Dragón de CracoviaEl Dragón de Cracovia (Smok Wawelski) se encuentra muy cerca de la entrada al Castillo de Wawel, junto a una de las orillas del río Vístula. La cueva donde supuestamente vivía la bestia fue nombrada la Cueva del Dragón y todavía existe hoy en día, es un lugar turístico en Cracovia. Se colocó una estatua del dragón en 1970 a las afueras de la cueva, y lanza fuego por la boca cada 5 minutos o cuando se envía un sm con el texto “SMOK” a un número de teléfono.

Este dragón y su cueva obedecen a una vieja leyenda que dice lo siguiente: después de un largo periodo de prosperidad, la desgracia llegó al país del príncipe Krak (origen del nombre de la ciudad de Cracovia). Los pastores comenzaron a perder algunos de sus animales y luego desaparecieron también los residentes sin razón aparente. Todo esto fue inexplicable hasta el día en que un joven fue a recoger hierbas al río Vístula y se acercó a los pies de la colina de Wawel. Allí, vio unos huesos en el río y un poco más lejos, en la roca de la colina, vio una cueva.  Al lado había un enorme y terrorífico dragón descansando tranquilamente. Su cuerpo estaba cubierto de escamas de color amarillo verdoso y brillante con enormes patas como troncos.

La noticia se extendió entre los habitantes. Entonces el niño fue al castillo para contar su aventura al príncipe Krak. A continuación, reunió a sus valientes caballeros y consejeros para discutir el problema y encontrar una solución. Todos los intentos de matar al monstruo fueron en vano, muchos no regresarían. Cuando toda esperanza se perdió, el príncipe Krak prometió: “El que libere al pueblo del dragón, caballero o no, tendrá la mano de la princesa y la mitad del reino”. Pronto, varios príncipes y caballeros llegaron al castillo de Krak pero nadie pudo vencer a la bestia. Entonces el príncipe decidió enfrentarse al monstruo, pero los preparativos del combate fueron interrumpidos por un pobre zapatero llamado Skuba, que dijo que había encontrado una manera de resolver lo del dragón.

El joven príncipe pidió una oveja y grasa. Mató al animal y lo abrió para llenarlo con una mezcla de azufre y alquitrán. Por la noche, durante el sueño del dragón, dejó la falsa piel de oveja en la entrada de la cueva. Por la mañana, una violenta explosión despertó a todos los habitantes de la aldea. Después de haber ingerido el carnero, el monstruo tenía una sed terrible, por lo que fue hasta el río y bebió tanta agua que su estómago explotó y los pedazos de su cuerpo cubrieron todo el área. Y así el reino de Krak fue liberado del peligro y el aprendiz de zapatero, por supuesto, se casó con la hermosa princesa Wanda.

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Toque de trompeta en la torre de Santa MaríaHejnał Mariacki es una melodía que se toca cada hora desde una de las torres de la Basílica de Santa María en Cracovia. Cada día a las doce de la mañana se trasmite esta melodía a través del primer programa de la radio polaca estatal Polskie Radio Program I.

La tradición de la melodia Hejnał mariacki cuenta setecientos años. Lo más curioso del toque de trompeta es su interrupción a mitad de nota, como si quedara incompleta. La leyenda cuenta lo siguiente:

La Iglesia de Santa María, con sus dos torres desiguales, era un lugar importante para la defensa de la ciudad. Desde la torre más alta, llamada torre hejnalica, se daba un toque de trompeta para abrir las puertas de la ciudad y por la noche para cerrarlas. También era una señal de alarma ante la presencia del enemigo. Un día hubo un ataque relámpago de los tártaros, que con frecuencia asediaban las ciudades polacas. El vigía empezó a tocar el Hejnał mariacki para que se cerraran las puertas de la ciudad. Consiguieron cerrarlas pero una flecha lanzada desde fuera de los muros atravesó al trompetista la garganta sin que pudiera acabar la melodía. Como recuerdo a ese hecho la melodía se interrumpe en la mitad de la nota.

Para poder ver este acontecimiento es necesario subir a la torre de la Basílica de Santa María y estar en el interior y en la parte más alta a la hora indicada.

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