Sinagoga Remuh

Sinagoga RemuhLa Sinagoga Remuh debe su nombre a Rabí Moisés Isserles (1525-1572), cuyo acrónimo en hebreo es Rema (pronunciado Remu). Esta persona se hizo famosa por escribir una colección de comentarios y adiciones que complementaron el Shulján Aruj del rabino Yosef Karo. La Sinagoga Remuh es la más pequeña de todas las sinagogas históricas del barrio judío (Kazimierz) de Cracovia . Es actualmente una de los dos sinagogas activas en la ciudad.

Origen del templo

Sus orígenes no quedan claros pues hay varias teorías sobre su construcción. Sin embargo, la opción más plausible es que se construyó en memoria de Malka, la esposa de Israel ben Josef. Era un rico banquero que se estableció en Cracovia en 1519 a raíz de la expulsión de los Judios de la ciudad alemana de Ratisbona. La Sinagoga Remuh se construyó en 1553 en el borde de un cementerio judío de reciente creación (hoy conocido como el “Cementerio Viejo”). Era una tierra propiedad de Israel ben Josef.

El primer edificio de la sinagoga, probablemente una estructura de madera, se destruyó en un incendio en abril de 1557; pero después de un nuevo permiso concedido por el rey, un segundo edificio de mampostería se erigió en su lugar en 1557 según el proyecto de Stanisław Baranek, un arquitecto de Cracovia.

En 1957, gracias a los esfuerzos de la comunidad judía local y de Akiva Kahane, el representante en Polonia del Joint Distribution Committee, la Sinagoga Remuh se sometió a una importante restauración. Se restableció gran parte de la apariencia del interior previo a la Segunda Guerra Mundial.

Precios y horarios para visitar la Sinagoga Remuh

Es posible acceder al templo previo pago de una entrada: 5 zloty para adultos; 2 zloty para niños, estudiantes y jubilados. Abre de domingo a viernes entre las 10:00 y las 18:00. Para más información sobre precios y horarios se puede visitar la página web de la Sinagoga Remuh.

Barrio judío (Kazimierz)

Barrio judíoEl barrio judío de Cracovia también es conocido como Kazimierz. Es famoso por haber sido el centro de la comunidad hebrea de la ciudad desde el siglo XIV hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. Se sitúa entre el casco histórico de la ciudad y el río Vístula. Originariamente, se fundó como ciudad aparte por el rey Casimiro III de Polonia en 1335. El mencionado rey decidió que la población llevase su propio nombre (Kazimierz en idioma polaco).

En 1495, a los judíos que vivían en la parte occidental de Cracovia les expulsaron para hacer espacio a la ampliación del campo de la Universidad Jagellónica. Les obligaron a trasladarse a Kazimierz. Desde entonces y en adelante Kazimierz se dividió en dos partes. Una cristiana al oeste y una hebrea al este. Finalmente la ciudad se convirtió en el principal centro espiritual y cultural de los judíos polacos. Durante siglos fue una zona llena de iglesias y sinagogas en las que los polacos cristianos y hebreos vivieron pacíficamente.

El Barrio Judío de Cracovia en la guerra

Durante la Segunda Guerra Mundial los judíos del barrio fueron trasladados por los nazis desde Kazimierz al Gueto de Cracovia, precisamente al otro lado del río Vístula. La mayor parte de la población judía fue seguidamente asesinada durante la liquidación del ghetto o pereció en los campos de exterminio a los que fueron trasladados los supervivientes.

Durante casi todo el periodo comunista de Polonia, Kazimierz se convirtió en una zona de mala reputación. Se consideraba como refugio de vagabundos o delincuentes. Esta situación empezó a cambiar con el fin del periodo comunista. A partir de la década de 1990 debido a un proceso de gentrificación, Kazimierz se transforma. Es una zona de moda en la que se asientan gran cantidad de jóvenes, universitarios, artistas. Además, se instalan numerosos cafés, restaurantes de comida judía y pubs. Todos coexisten con las placas de memoria de la Shoah.

Siete sinagogas se mantienen en Kazimierz de las cuales una, la de Remuh, todavía está abierta al culto. La mayoría de las demás están abiertas a los turistas. Algunas están en plena renovación mientras que otras hacen las veces de salas de exposición.

Dragón de Cracovia

Dragón de CracoviaEl Dragón de Cracovia (Smok Wawelski) se encuentra muy cerca de la entrada al Castillo de Wawel, junto a una de las orillas del río Vístula. La cueva donde supuestamente vivía la bestia se nombró la Cueva del Dragón. Todavía existe hoy en día, es un lugar turístico en Cracovia. Se colocó una estatua del dragón en 1970 a las afueras de la cueva. Lanza fuego por la boca cada 5 minutos.

Este dragón y su cueva obedecen a una vieja leyenda. Según ésta, después de un largo periodo de prosperidad, la desgracia llegó al país del príncipe Krak (origen del nombre de la ciudad de Cracovia). Los pastores comenzaron a perder algunos de sus animales. Luego desaparecieron también los residentes sin razón aparente. Todo esto fue inexplicable hasta el día en que un joven recogió hierbas del río Vístula y se acercó a los pies de la colina de Wawel. Allí, vio unos huesos en el río y un poco más lejos, en la roca de la colina, vio una cueva.  Al lado había un enorme y terrorífico dragón descansando tranquilamente. Su cuerpo estaba cubierto de escamas de color amarillo verdoso y brillante con enormes patas como troncos.

Krak y el dragón de Cracovia

La noticia se extendió entre los habitantes. Entonces el niño fue al castillo para contar su aventura al príncipe Krak. A continuación, reunió a sus valientes caballeros y consejeros para discutir el problema y encontrar una solución. Todos los intentos de matar al monstruo fueron en vano, muchos no regresarían. Cuando toda esperanza se perdió, el príncipe Krak prometió: “El que libere al pueblo del dragón, caballero o no, tendrá la mano de la princesa y la mitad del reino”. Pronto, varios príncipes y caballeros llegaron al castillo de Krak. Pero nadie pudo vencer a la bestia. Entonces el príncipe decidió enfrentarse al monstruo, pero los preparativos del combate se interrumpieron por un pobre zapatero llamado Skuba. Él dijo que había encontrado una manera de resolver lo del dragón.

El joven príncipe pidió una oveja y grasa. Mató al animal y lo abrió para llenarlo con una mezcla de azufre y alquitrán. Por la noche, durante el sueño del dragón, dejó la falsa piel de oveja en la entrada de la cueva. Por la mañana, una violenta explosión despertó a todos los habitantes de la aldea. Después de haber ingerido el carnero, el monstruo tenía una sed terrible, por lo que fue hasta el río y bebió tanta agua que su estómago explotó y los pedazos de su cuerpo cubrieron todo el área. Y así el reino de Krak se liberó del peligro. El aprendiz de zapatero, por supuesto, se casó con la hermosa princesa Wanda.

Hejnał mariacki

Hejnał mariackiHejnał Mariacki es una melodía que se toca cada hora desde una de las torres de la Basílica de Santa María en Cracovia. Cada día a las doce de la mañana se trasmite esta melodía a través del primer programa de la radio polaca estatal Polskie Radio Program I.

Para poder ver este acontecimiento es necesario subir a la torre de la Basílica de Santa María. Hay que estar en el interior y en la parte más alta a la hora indicada. La otra opción es escucharlo desde la Plaza del Mercado o sitios cercanos.

La tradición de la melodia Hejnał mariacki cuenta setecientos años. Lo más curioso del toque de trompeta es su interrupción a mitad de nota, como si quedara incompleta. Pero esto sucede por una importante razón. La leyenda cuenta lo siguiente:

La Iglesia de Santa María, con sus dos torres desiguales, era un lugar importante para la defensa de la ciudad. Desde la torre más alta (torre hejnalica) se daba un toque de trompeta para abrir las puertas de la ciudad. Por la noche se daba otro para cerrarlas. También era una señal de alarma ante la presencia del enemigo. Un día hubo un ataque relámpago de los tártaros, que con frecuencia asediaban las ciudades polacas. El vigía empezó a tocar el Hejnał mariacki para que se cerraran las puertas de la ciudad. Consiguieron cerrarlas pero una flecha lanzada desde fuera de los muros atravesó al trompetista la garganta sin que pudiera acabar la melodía. Como recuerdo a ese hecho la melodía se interrumpe en la mitad de la nota.

Lonja de los Paños

Lonja de los PañosLa Lonja de los Paños (Sukiennice en polaco) es uno de los iconos más reconocibles de la ciudad. Da forma a la zona central de la Plaza del Mercado en el casco antiguo de Cracovia. Es Patrimonio Mundial de la UNESCO desde 1978. Antiguamente fue un centro importante de comercio internacional.

Los viajeros comerciantes se reunían allí para hablar de negocios y practicar el trueque. Durante su época dorada, en el siglo XV, el Sukiennice fue fuente de una variedad de importaciones exóticas de Oriente. Destacaban: especias, seda, cuero y cera. Mientras tanto Cracovia exportaba materiales textiles, plomo y sal de las minas de Wieliczka.

El declive de la ciudad se vio acelerado por las guerras y la política. Esto derivó en las particiones de Polonia a finales del siglo XVIII. En el momento de la restauración arquitectónica propuesta para el Sukiennice en 1870 por el reino de Austria-Hungría, gran parte del centro histórico de la ciudad estaba en ruinas. Sin embargo, un cambio en la fortuna política del Reino de Galitzia y Lodomeria marcó el comienzo de un renacimiento de locales de todo tipo debido a la Asamblea Legislativa de reciente creación o Sejm. La exitosa renovación de la Lonja de los Paños fue uno de los mayores logros de este período.

Lonja de los Paños de Cracovia

El Sukiennice ha tenido entre sus paredes a un gran número de distinguidos invitados a largo de los siglos. Todavía se utiliza para entretener a los monarcas y dignatarios. El príncipe Carlos de Inglaterra y el emperador Akihito de Japón se dieron cita aquí en el año 2002. En el pasado también se realizaron muchas fiestas en este edificio. Sobre todo después de que el príncipe Jozef Poniatowski hubiese liberado a la ciudad del imperio austríaco en 1809. Aparte de su gran historia y gran valor cultural, la sala aún florece como un bullicioso centro de comercio. Eso sí, ofrece artículos a la venta que son radicalmente diferentes de las de siglos anteriores.

Seminario mayor de la arquidiócesis

Seminario mayor de la arquidiócesisEl Seminario mayor de la arquidiócesis de Cracovia se asienta en un edificio construido según el diseño del arquitecto Gabriel Niewiadomski. Se levantó entre los años 1899 y 1902. Fue el sitio en el que Karol Wojtyła, posteriormente elegido Papa como Juan Pablo II, cursó sus estudios religiosos. Sin embargo, antes estuvo estudiando de manera clandestina en el llamado Palacio de los Obispos de Cracovia.

Una vez la guerra terminó y el edificio recuperó su antiguo uso, Karol fue maestro en el Seminario menos de una década después del final del conflicto armado. En 1991, y ya siendo Papa, Karol Wojtyła visitó de nuevo la que una vez fue su casa; su centro de estudios en Cracovia.

El Seminario mayor de la arquidiócesis está situado muy cerca del Castillo de Wawel.

Sinagoga Tempel

Sinagoga TempelLa sinagoga Tempel se encuentra situada en el barrio judío (Kazimierz) de Cracovia. No solo se trata de un importante lugar de culto, sino también de un centro floreciente de la cultura judía. Allí se celebran numerosos conciertos y reuniones. Eso es así especialmente durante el Festival.

El templo se construyó entre 1860 y 1862 a lo largo de la calle Miodowa. El edificio, con su sección central flanqueada por alas inferiores, está diseñado según el modelo de la Leopoldstädter Tempel, en Viena, Austria. Hay que tener en cuenta que cuando la sinagoga se construyó, Cracovia era parte del Imperio Austro-Húngaro.

El interior está adornado con densos estampados pintados en muchos colores y grandes cantidades de pan de oro. Los estampados, con la excepción del diseño morisco del techo, no son estilísticamente moriscos. El Aron Kodesh está cubierto por una cúpula de pan de oro. Evoca la cúpula sobre la Capilla de Segismundo, en la cercana catedral de Wawel.

La Sinagoga Tempel se destruyó durante la Segunda Guerra Mundial por los nazis alemanes. Ellos utilizaron el edificio como zona de almacenamiento de municiones. Después de la guerra, se utilizó de nuevo por las oraciones. Se celebraron oraciones regulares hasta 1985. Una gran afluencia de las contribuciones financieras de los donantes privados de todo el mundo permitió a la sinagoga someterse a una vasta renovación desde 1995 hasta 2000. El templo está activo hoy en día, a pesar de las oraciones formales se llevan a cabo sólo un par de veces al año.

Iglesia de los Hermanos Hospitalarios

Iglesia de los Hermanos HospitalariosLa Iglesia de los Hermanos Hospitalarios se construyó entre los años 1739 y 1758 por frailes trinitarios. El proyecto era del arquitecto Franciszek Placidi. El interior de la iglesia lo adornó Jerzy Piltz con decoraciones de estuco y policromía de estilo rococó. En el año 1796 la orden de las Trinidades se liquidó por parte de las autoridades austríacas. Como resultado de este hecho la iglesia se entregó a los Hermanos Misericordiosos.

Su fachada se compone de tres niveles, con los más altos en forma de arco o puerta de enlace y que tiene un significado puramente decorativo. El interior de la iglesia tiene pinturas murales que cubren gran parte de las bóvedas. Una de las más visibles es una pintura del fundador de la Orden de San Juan, conocida como “Prisioneros del cautiverio”. Se caracteriza por su claridad, por la composición transparente. La decoración de la bóveda se hizo a medidados del siglo XVIII, obra de José Piltz de Kromieryż.

La Iglesia de los Hermanos Hospitalarios está situada entre el río Vístula y el Barrio judío (Kazimierz).

Iglesia de Santa Catalina de Alejandría y Santa Margarita

Iglesia de Santa Catalina de Alejandría y Santa MargaritaLa Iglesia de Santa Catalina de Alejandría y Santa Margarita la fundó Kasimirus III el Grande antes de 1363 para la orden de los agustinos. Los planos originales se cambiaron por razones desconocidas, y la iglesia es casi 13 metros más corta de lo previsto. La fachada nunca se terminó y las dos torres nunca se erigieron.

La historia de este edificio no es muy afortunada. La inundación de 1534 causó una gran devastación en el edificio; en 1556 hubo un gran incendio que provocó el derrumbe del techo. La iglesia se dañó dos veces más, en 1443 y en 1786, por los terremotos. Tantos fueron los daños causados por este último fenómeno que en 1796 las autoridades austriacas ordenaron el cierre de la iglesia.

Los agustinos recuperaron la iglesia 18 años más tarde. Pero las autoridades de la ciudad decidieron demolerlo debido a la condición de la construcción. Afortunadamente, esto nunca sucedió y la restauración de la iglesia se llevó a cabo desde el siglo XIX hasta mediados de la Primera Guerra Mundial. Ahora es uno de los mejores ejemplos de arquitectura gótica en Polonia.

La Iglesia de Santa Catalina de Alejandría y Santa Margarita está situada muy cerca del Barrio judío (Kazimierz).